L'acetilcolina messaggera svolge un ruolo importante all'interno del corpo umano perché viene utilizzata in numerosi processi nel sistema nervoso centrale e nel sistema nervoso autonomo. Nel trattamento dei pazienti di Alzheimer vengono utilizzati preparati che hanno un'influenza indiretta sul principio attivo inibendo l'enzima responsabile della sua degradazione. Come ingrediente attivo diretto, l'acetilcolina viene utilizzata in oftalmologia nelle procedure chirurgiche sull'occhio. Questo è il caso in cui è necessario un rapido restringimento della pupilla per la procedura.

Che cos'è l'acetilcolina?

Come ingrediente attivo diretto, l'acetilcolina viene utilizzata, ad esempio, nell'oftalmologia nelle procedure chirurgiche sull'occhio.

L'acetilcolina è uno dei neurotrasmettitori più importanti nell'organismo umano. Questo ingrediente attivo è un composto di ammonio quaternario che è stato scoperto nel 1921 come neurotrasmettitore.

Il farmacologo Otto Loewi aveva sperimentato i cuori delle rane e scoperto che la frequenza cardiaca non è controllata esclusivamente dalla trasmissione elettrica. Perché il fluido proveniente dall'ambiente del cuore in qualsiasi rana aveva stimolato il battito cardiaco in qualsiasi altra rana. Quando cercò il motivo, si imbatté nel neurotrasmettitore.

Inizialmente si chiamava Vagusstoff. Henry Hallett Dale, che aveva anche lavorato sulla trasmissione chimica degli impulsi nervosi, in seguito definì il farmaco come acetilcolina. Per la loro ricerca di base Dale e Loewi furono premiati nel 1936 insieme al premio Nobel per la medicina.

Azione farmacologica

L'acetilcolina svolge un ruolo chiave nella placca terminale motoria, dove gli stati eccitatori vengono trasmessi dalla fibra nervosa alla fibra muscolare adiacente. Inoltre, il principio attivo garantisce la trasmissione di stimoli tra le cellule nervose del sistema nervoso autonomo.

L'acetilcolina si verifica qui sia nel sistema simpatico che nel sistema nervoso parasimpatico. Anche nel sistema nervoso centrale, il farmaco svolge un ruolo importante come trasmettitore.

I processi cognitivi, ad esempio, funzionano senza intoppi solo in presenza di una concentrazione sufficientemente elevata di acetilcolina. Ciò diventa chiaro, ad esempio, nella malattia di Alzheimer. Questa malattia neurodegenerativa, che colpisce principalmente i pazienti più anziani, è associata alla morte dei neuroni che producono acetilcolina.

Questa carenza di acetilcolina viene quindi contrastata nella terapia dell'Alzheimer somministrando inibitori dell'acetilcolina estrogeno. Questo enzima viene quindi inibito per dividere l'acetilcolina in acido acetico e colina. Poiché l'acetilcolina agisce su una varietà di recettori, compresi quelli che sono stimolati dalla nicotina, si ritiene che l'acetilcolina sia importante anche per il processo di apprendimento e la spinta. Tuttavia, mancano ancora prove dagli studi empirici.

Applicazione e uso medici

L'acetilcolina viene somministrata esclusivamente in oftalmologia, tra le altre cose, per restringere la pupilla dilatata dopo l'intervento chirurgico. Fondamentalmente, il farmaco viene utilizzato quando vengono effettuati interventi sulla parte anteriore degli occhi e per una costrizione rapida e completa della pupilla è necessario. Perché fisiologicamente, la tensione è innescata dal sistema nervoso autonomo, a condizione che un forte impulso di luce forte colpisca l'occhio.

Un altro campo di applicazione è la cosiddetta chirurgia della cataratta sull'occhio. Questo termine è popolarmente noto come cataratta, perché in una fase avanzata della cataratta, diventa visibile un colore grigio dietro la pupilla. Ogni anno in Germania vengono eseguiti circa 650.000 interventi chirurgici in cui la lente annebbiata viene sostituita da un impianto artificiale. Questi interventi chirurgici sono tra le procedure chirurgiche più comuni sull'occhio.

I sintomi caratteristici della cataratta comprendono la perdita lenta e indolore dell'acuità visiva. Inoltre, i pazienti affetti vedono molto solo lo sfocato e soffrono di una crescente sensibilità al riverbero. Ciò deriva dal fatto che la luce è molto diffusa dalla torbidità. L'acetilcolina è anche usata nella cosiddetta Iridketomie. In questa procedura, viene praticata una puntura sul bordo della cornea, che può essere rimossa le aderenze.

Rischi ed effetti collaterali

Non ci sono effetti collaterali diretti con acetilcolina. Tuttavia, tra le altre cose, potrebbe non essere incluso nei prodotti cosmetici a causa del suo effetto restringente sulla pupilla. Lo afferma la direttiva sui cosmetici dell'UE, adottata nel 1976. Tag: 

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