Il genere batterico Actinobacillus appartiene al Dipartimento dei Proteobatteri e alla famiglia delle Pasteurellaceae. Esiste un'affinità di nome con gli actinomiceti, poiché il genere è spesso coinvolto come agente patogeno opportunistico nelle actinomicosi.

Che cos'è Actinobacillus?

Le specie batteriche del genere Actinobacillus hanno una forma snella e parzialmente ovale. Non hanno flagelli e sono immobili. La colorazione di Gram è negativa, quindi Actinobacilli ha un solo Mureinhülle con strato lipidico sovrapposto.

I batteri di questo genere sono facoltativamente anaerobici e possono quindi sopravvivere molto bene in aree impoverite di ossigeno in aree prive di ossigeno. Gli actinobacilli non sono formatori di spore e degradano i carboidrati senza produzione di gas.

Presenza, distribuzione e caratteristiche

I batteri del genere Actinobacillus si sono specializzati in uno stile di vita parassitario. Possono parassitare in mammiferi, uccelli e rettili.

Un'analisi dettagliata di Actinobacillus actinomycetemcomitans ha rivelato una relazione monofiletica con Haemophilus aphrophilus e Haemophilus segnis. Viene discussa una riclassificazione delle specie nominate nel nuovo genere Aggregatibacter ("aggregato" nel senso di "riassumere, combinare").

Malattie e lamentele

I germi del genere Actinobacillus accompagnano i germi nelle actinomicosi. L'actinomicosi è un'infezione mista causata da batteri della famiglia Actinomyzetaceae. I patogeni del genere Actinobacillus non sono causali, ma come agenti patogeni opportunistici fanno parte dell'infezione mista.

La malattia actinomicosi viene definita in tedesco "fungo di raggio", poiché l'infezione è stata inizialmente spiegata da una colonizzazione fungina. Sebbene le actinomicosi possano anche comportare una colonizzazione fungina, poiché non devono essere considerate come causali, il nome tedesco "fungo di raggio" è fuorviante.

L'actinomicosi è innescata da lesioni delle mucose. Gli actinomiceti residenti della normale flora germinale penetrano attraverso queste lesioni negli strati più profondi dei tessuti e innescano infiammazioni purulente. Inoltre, si tratta della formazione di tessuto di granulazione e fistole ampiamente ramificate.

La formazione di fistole è considerata la principale complicazione dell'infezione poiché i patogeni possono entrare nel flusso sanguigno e causare infezione sistemica. Arrivando al punto di infezione sistemica, la prognosi per il paziente non è buona, perché l'infiammazione sistemica è molto probabile che un'alta recidiva (recidiva) anche dopo un evidente recupero. Una malattia cronica non può essere esclusa anche con una terapia antibiotica tempestiva.

Un ulteriore fattore di complicazione è che gli actinomiceti richiedono diversi giorni di coltivazione per essere identificati (circa 14 giorni). Le PCR hanno anche difficoltà a trovare l'agente causale nelle infezioni miste.

La somministrazione di antibiotici può infine portare all'eliminazione dell'agente causale, ma altri germi con resistenza esistente continueranno a guidare l'actinomicosi. Con le complicazioni e i meccanismi descritti di questa infezione mista, non sorprende che la terapia antibiotica possa durare per un anno e oltre.

L'actinomicosi cervico-facciale, che è il nome dell'actinomicosi nella bocca, nel collo e nell'area facciale, è più comune. Altre forme di actinomicosi, che si estendono in strati più profondi della pelle o nel sistema nervoso centrale, sono descritte con minore frequenza. Fondamentalmente, la possibilità di actinomicosi è presente in tutte le posizioni del corpo. Le actinomicosi sono state osservate anche nelle ghiandole genitali e mammarie.

Una diagnosi esatta del patogeno insieme alla resistenza esistente avviene attraverso l'espulsione. In alternativa, sono anche possibili biopsie polmonari. La rimozione di campioni di tessuto per il rilevamento diretto dell'agente patogeno non è promettente.

Un'analisi dell'espulsione tramite il metodo PCR è la soluzione migliore per l'identificazione del patogeno finora. La terapia antibiotica può essere iniziata per via endovenosa con aminopenicillina nei primi tre mesi. Sono anche adatte la tetraciclina o la cefalosporina. Un'infezione cronica con disturbi ricorrenti non può essere esclusa nonostante diversi mesi di antibiotici.

I batteri Actinobacillus continuano a causare infezioni delle ferite, endocardite e batteriemia. Un decorso fatale dell'infezione può verificarsi soprattutto nelle persone immunocompromesse. Qui, il tasso di mortalità è di circa il 30%. Le infezioni della ferita causate si allargano solo lentamente e di solito sono localizzate. Spesso una linfoadenite può essere osservata come concomitante.

Un altro ruolo secondario gioca infezioni secondarie, che possono verificarsi anche dopo il successo del trattamento e della cura dell'infezione acuta. Gravi complicazioni tardive possono essere causate principalmente nel sistema nervoso centrale e nel cuore.

I germi Actinobacillus hominis e Actinobacillus urea svolgono un ruolo speciale nell'uomo. Sebbene i germi possano anche essere trovati nelle vie respiratorie di persone sane, un coinvolgimento nello sviluppo di sinusite, broncopolmonite e meningite è ancora un argomento controverso.

L'Actinobacillus actinomycetemcomitans si trova anche nella normale flora orale ed è sospettato di essere responsabile dell'endocardite insieme ad altri organismi anaerobici.

I germi del genere Actinobacillus non hanno finora alcuna resistenza pronunciata. Pertanto la penicillina viene utilizzata per impostazione predefinita. In particolare, le benzilpenicilline mostrano buoni risultati nel trattamento delle infezioni da Actinobacillus. L'efficacia delle benzilpenicilline (penicillina G) contro i batteri di bastoncino Gram-negativi è insolita. Tuttavia, i batteri del genere Actinobacillus sono un'eccezione, utile per una terapia antibiotica efficace.

Per i batteri resistenti, è possibile continuare il trattamento antibiotico con ampicillina, tetraciclina e cefalosporine. Particolarmente importante per un trattamento efficace delle infezioni esistenti è l'identificazione dell'agente causale. Le infezioni con ceppi della specie Actinobacillus possono sempre essere infezioni miste e quindi esiste il rischio che siano presenti germi parzialmente resistenti.

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