L'actinomicina D è un antibiotico citotossico noto anche come dattinomicina. Come agente citostatico che inibisce la crescita e la divisione cellulare, l'actinomicina D viene utilizzata per il trattamento dei tumori. È disponibile con i nomi commerciali Lyovac-Cosmegen® e Cosmegen®.

Che cos'è l'actinomicina D?

Poiché l'actinomicina D inibisce la crescita cellulare e la divisione cellulare come agente citostatico, l'actinomicina D viene utilizzata per trattare i tumori.

L'antibiotico peptide actinomicina D è ottenuto dai batteri del suolo Streptomyces parvulus. Il farmaco è composto da due peptidi ciclici collegati da un composto fenossazinico. Il farmaco citostatico fu descritto per la prima volta nel 1949.

Inizialmente, gli scienziati speravano di aver trovato un antibiotico per il trattamento di malattie batteriche con actinomicina D. Ma divenne presto chiaro quanto tossico fosse il farmaco per le cellule umane.

Pertanto, i medici presto lo hanno invece usato nel trattamento di vari tumori. Il farmaco citostatico ha lo scopo di prevenire la rapida proliferazione delle cellule tumorali negli adulti e nei bambini durante la chemioterapia.

Azione farmacologica

L'actinomicina D si lega al DNA (acido desossiribonucleico) delle cellule, impedendo l'apertura della doppia elica. Gli esperti del ramo si riferiscono a questo processo, in cui un agente intrappola le molecole nel DNA e le collega in modo incrociato, come una intercalazione.

L'actinomicina D si lega principalmente ai residui di guanina del DNA. L'actinomicina D inizialmente inibisce la sintesi di RNA a basse dosi. Di conseguenza, la produzione di proteine ​​nelle cellule è ridotta al minimo. A dosi più elevate, anche la replicazione del DNA è interessata. Il materiale genetico non viene quindi più riprodotto, per cui la divisione cellulare è assente.

Il tumore è quindi inibito dalla crescita. Poiché l'actinomicina D non può penetrare nella barriera emato-encefalica nel corpo umano, i tumori nel cervello e nel midollo spinale non possono essere trattati con il farmaco. Tutte le altre cellule del corpo che contengono DNA possono essere influenzate dal farmaco. Perché l'actinomicina D non ha un effetto specifico sul tumore, ma anche sulle cellule sane del corpo.

Applicazione e uso medici

Il principio attivo actinomicina D viene utilizzato in vari tumori solidi. Questi includono il sarcoma di Ewing, un tumore osseo comune a bambini e adulti. Ma anche nei tumori maligni dei tessuti molli (sarcoma dei tessuti molli e rabdomiosarcoma) i medici usano le proprietà citostatiche dell'actinomicina D.

Allo stesso modo, il farmaco viene utilizzato in bambini e adolescenti durante il trattamento di un tumore renale maligno (nefroblastoma). Anche gli adulti con carcinoma testicolare, coriocarcinoma o sarcoma di Kaposi possono essere trattati con actinomicina D. L'actinomicina D è combinata con altri farmaci citostatici in tutte queste chemioterapie.

Viene anche somministrato più volte a intervalli definiti con precisione per un periodo di tempo più lungo. Perché dopo appena una settimana, circa il 30 percento del farmaco viene nuovamente escreto attraverso le urine e le feci. Poiché l'actinomicina D è altamente irritante, viene somministrata solo per via endovenosa e non può essere assunta per via orale. A causa del grave danno tissutale, i medici controllano attentamente il sito di iniezione durante il trattamento.

Rischi ed effetti collaterali

Poiché l'actinomicina D inibisce la crescita e la divisione delle cellule umane, può portare a diversi effetti collaterali. Tra le altre cose, il farmaco disturba lo sviluppo delle cellule del sangue. Ciò può portare a una temporanea mancanza di piastrine e globuli bianchi.

Quest'ultimo a sua volta ha la conseguenza che spesso si verificano infezioni da batteri, funghi e virus. Il contatto diretto con il farmaco può danneggiare gravemente e persino uccidere la pelle, gli occhi e il tessuto connettivo. L'iniezione deve quindi essere effettuata solo nella vena e non nel tessuto adiacente. Il danno può essere particolarmente grave dopo una precedente irradiazione, motivo per cui l'actinomicina D non dovrebbe mai essere utilizzata dopo la radioterapia.

Molto spesso, nausea e vomito si verificano poche ore dopo la somministrazione di actinomicina D. Inoltre, possono verificarsi danni alla mucosa dolorosi (mucosite) nella bocca, nell'esofago e nell'intestino. Inoltre, l'agente può attaccare il fegato. Poiché l'actinomicina D è mutagena ed embriotossica, può causare danni permanenti al genoma e non deve essere utilizzata durante la gravidanza. Tag: 

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