L'artiglio del diavolo africano deve il suo nome all'aspetto a forma di artiglio dei suoi frutti. Le radici di conservazione della pianta nativa in Africa sono usate in medicina. Il suo effetto antinfiammatorio e analgesico viene utilizzato principalmente nel trattamento dei reumatismi e dell'osteoartrosi.

Ricorrenza e coltivazione dell'artiglio del diavolo

L'Africano Devil's Claw porta anche il soprannome Trampelklette. I germogli lunghi fino a 1, 5 metri della pianta erbacea perenne giacciono a terra. Il suo nome latino è Harpagophytum procumbens, appartiene alla famiglia del sesamo ed è di casa nelle steppe del Sudafrica e della Namibia. L'Africano Devil's Claw porta anche il soprannome Trampelklette. I germogli lunghi fino a 1, 5 metri della pianta erbacea perenne giacciono a terra.

Dai loro grandi fiori rossastri formano frutti a forma di artiglio che pendono sulla pelliccia degli animali e assicurano così la diffusione della pianta. Ai piedi di una spessa radice principale si forma la cosiddetta forma di tuberi secondari. Sono quelli che contengono gli ingredienti più attivi e sono usati in medicina. L'artiglio del diavolo africano dipende dal clima caldo e dal suolo sabbioso, non può essere coltivato in altri climi.

A causa della sua limitata disponibilità, l'ambita pianta medicinale è ora tra le specie in via di estinzione. Una pianta della famiglia delle piante di bellflower, che si trova anche in Europa, chiamata anche artiglio del diavolo, non ha nulla a che fare con Harpagophytum procumbens ed è irrilevante dal punto di vista medico.

Effetto e applicazione

I più importanti ingredienti attivi nell'artiglio del diavolo includono gli arpagosidi. Hanno un effetto analgesico, antinfiammatorio e regolano l'influenza sul ritmo cardiaco e sulla pressione sanguigna. La pianta contiene anche flavonoidi, acteoside, acidi grassi insaturi, acidi cinnamici e clorogenici.

L'estratto dalla radice dell'artiglio del diavolo aiuta a trattare i disturbi reumatici infiammatori, i dolori articolari artritici, il mal di schiena cronico e la tendinite (ad esempio il gomito del tennista). Gli studi hanno dimostrato che l'inibizione dell'infiammazione da parte di Harpagophytum procumbens avviene in modo diverso rispetto all'uso di antireumatici convenzionali. Alcuni messaggeri endogeni che inducono dolore o migliorano sembrano anche bloccare l'artiglio del diavolo o inibirne la produzione.

Tradizionalmente, la pianta viene utilizzata anche per disturbi gastrointestinali, perdita di appetito, indigestione come diarrea, flatulenza o costipazione, nonché problemi agli organi urinari. Le sostanze amare contenute promuovono la produzione di saliva e l'attività digestiva e quindi stimolano l'appetito. Abbassano il pH nello stomaco e stimolano la bile (chiamato effetto coleretico).

L'artiglio del diavolo ha anche un effetto fluidificante del sangue. Per i pazienti con aterosclerosi, questo è un effetto positivo, ma per le persone con sanguinamento, è un fattore di rischio che deve essere preso in considerazione, specialmente nell'uso ad alte dosi o a lungo termine. In caso di ulcere gastriche esistenti, si dovrebbe astenersi completamente dal prenderlo, in gravidanza è richiesta almeno una maggiore cautela (ci sono ancora studi insufficienti disponibili).

L'uso della radice dell'artiglio del diavolo può - a seconda dell'indicazione - essere fatto internamente ed esternamente. Viene assunto come tè, come auto-tintura o come preparazione finita sotto forma di capsule, compresse o polvere. Tali preparazioni finite sono probabilmente la variante più comune e disponibili quasi ovunque, dalla farmacia al discount alimentare. Va notato qui il diverso alto contenuto di ingrediente attivo e la potenza corrispondente diversa delle preparazioni di estratti secchi.

Oltre all'assunzione interna, la preparazione del tè o la tintura diluita sono adatti anche per uso esterno per buste, bagni e lavaggi. Anche comuni sono i preparati per unguenti con i principi attivi dell'artiglio del diavolo. Aiutano con problemi di pelle cronica, eczema, psoriasi e persino ferite che guariscono male.

Importanza per la salute, il trattamento e la prevenzione

I diversi poteri curativi di Harpagophytum procumbens sono noti nella loro patria da secoli e sono tradizionalmente utilizzati dai guaritori africani. Fu solo all'inizio del XX secolo che un soldato tedesco sul posto conobbe questa tradizione e portò le sue conoscenze in Europa.

Qui nel 1930 il botanico Otto Heinrich Volk iniziò con la ricerca farmaceutica della pianta. Con i risultati sull'effetto terapeutico dell'artiglio del diavolo, la domanda mondiale di tali preparati è costantemente aumentata. È iniziato un vero sfruttamento eccessivo della pianta selvatica, tanto che presto è stato minacciato decimato.

Oggi, la pianta è solo controllata degradata. Basta rimuovere le spesse radici laterali e lasciare che la pianta si rigeneri per diversi anni in pace. Sebbene lo stock sia meglio protetto, la domanda globale non può essere coperta da risorse naturali. Si stanno tentando di coltivare l'artiglio del diavolo fuori dall'Africa, un compito difficile finora con solo limitate possibilità di successo.

Il ruolo della radice dell'artiglio del diavolo nella prevenzione e nel trattamento di vari disturbi dipende dal quadro clinico dell'individuo. Secondo studi clinici, i loro effetti sull'infiammazione cronica delle articolazioni sono migliori rispetto ai processi infiammatori acuti. Mentre di solito può solo supportare la funzione nel trattamento del dolore severo, si presenta in reclami più leggeri come un unico rimedio in questione.

Soprattutto i pazienti con dolore cronico sono spesso grati per tali alternative dalla natura, che aiutano a salvare i farmaci chimici. Effetti collaterali spiacevoli e sequele a lungo termine possono essere evitati o almeno significativamente ridotti. Tuttavia, Harpagophytum procumbens non è adatto per il trattamento del dolore acuto o grave perché dura tra le due e le quattro settimane fino a quando l'effetto desiderato ha inizio.

L'omeopatia classica utilizza anche il potere curativo dell'artiglio del diavolo africano, tipicamente in potenze da D2 a D6. I principali campi di applicazione sono l'artrosi e i problemi del disco. Anche la gotta, la spondilite anchilosante e le malattie della pelle come l'herpes zoster sono tra le aree di applicazione.

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