Il fungo viola ergot marrone (Claviceps purpurea) è un fungo che cresce in modo parassitario su piante ospiti come segale, grano, avena e orzo. Spesso viene anche su erbe selvatiche come erba grigia, lolos ed erba di coda di volpe di campo. Lì può sopravvivere sul Feldrain dopo la raccolta del grano e ri-diffondersi con la semina in arrivo. Il fungo ergot produce sclerotia da viola a nera (micelia permanente) chiamata grana madre. Questo nome è spiegato dall'antica usanza di nascita. Vari ingredienti sono stati utili per indurre il travaglio. A volte, il fungo velenoso è stato persino coltivato per l'uso per gli aborti. A livello regionale sono comuni i termini mendicante, Hungerkorn e capofila rossa. Nei campi, la sclerotia matura e i chicchi di cereali cadono a terra e quindi arrivano durante l'inverno. Il Claviceps purpurea è molto diffuso nelle zone a clima temperato.

Che cos'è Claviceps purpurea?

Il fungo ergot può moltiplicarsi sia sessualmente che asessualmente. Da uno Sclerotium nascono durante la stagione di crescita diversi corpi fruttiferi peduncolati, che hanno una forma simile a un cappello. Si formano per fusione di diverse cellule fungine filamentose. I corpi fruttiferi si sviluppano all'interno di numerosi tubi (asci), in cui vengono prodotte le ascospore (semi). Con l'inizio dell'erba e dei fiordalisi, le ascospore vengono rilasciate e diffuse dal vento. Attraverso le cicatrici di fiori non fertilizzati penetrano nelle ovaie. Questa riproduzione sessuale è definita come un'infezione primaria.

Nell'infezione secondaria (asessuata), i conidiospore (conidi) si sviluppano dal micelio del fungo ergot costringendo le cellule. Sono rilasciati dal contatto dell'orecchio all'orecchio, oltre che per pioggia e vento.

Inoltre, anche gli insetti che sono attratti dalla melata sono importanti. Questo è un liquido dolce che il fungo ergot viola-marrone forma attraverso la decomposizione dei semi di grano. Le conidiospore infine arrivano simili alle ascospore nei corpi fruttiferi delle erbe fiorite, per esempio.

Presenza, distribuzione e caratteristiche

Nel corpo fruttifero della pianta colonizzata, le spore germogliano in un micelio di funghi, che alla fine decompone l'ovaio. Da una massa molle appena formata di melata esce. Più tardi, il micelio matura in uno sclerotio corneo, che assume il tipico aspetto viola scuro.

Invece di semi, le erbe o le piante infestate dal fungo ergot rilasciano solo sclerotia. Tuttavia, contengono alcaloidi ("cenere vegetale") che sono tossici per l'organismo umano. Nel loro effetto, possono essere confrontati con morfina, stricnina e solanina.

Se una persona ingerisce la sclerotia in grandi quantità, gli arti possono morire quando alcuni vasi sanguigni vengono pizzicati. I disturbi del sistema nervoso centrale possono anche causare spasmi muscolari. Anche le malattie dello stomaco e dell'intestino sono probabili.

Perfino nel Medioevo, quando ignoravano i rischi che la sclerotia veniva macinata insieme ai cereali per farne farina, furono registrate terribili conseguenze delle sostanze tossiche. A causa di questi pericoli, qualche tempo fa sono stati stabiliti valori limite per il contenuto di sclerotia nei cereali. Con i soliti metodi di pulizia odierni per i cereali, tuttavia, le sostanze tossiche possono essere risolte con grande certezza nelle operazioni di macinazione. Gli animali domestici e da allevamento sono comunque a rischio se pascolano aree erbose che potrebbero essere state colpite dall'ergot.

Significato e funzione

La sclerotia del fungo ergot viola-marrone è solitamente leggermente curva, diventa lunga fino a sei pollici e spesso sporge una quantità significativa dalle bucce della pianta di cereali. Le orecchie o le pannocchie infestate dal fungo nero sono molto appiccicose a causa della melata separata. Il freddo e la secchezza possono resistere relativamente bene alla sclerotia.

Dopo essere sopravvissuti all'inverno nel o sul terreno, vanno al culmine delle erbe nello stato germinale. La migliore distribuzione ha il fungo dell'ergot in tempo piovoso e freddo. D'altra parte, le condizioni molto calde e secche sono pericolose per il raccolto, poiché più fiori rimangono non fertilizzati. Quindi possono essere infettati da Claviceps purpurea.

C'è anche un alto rischio di infezione da erbe già infestate, che si trovano ai bordi dei campi di grano. Se le colture di cereali fioriscono in modo diseguale e, ad esempio, la segale sulla segale segue il frutto, la diffusione del fungo ergot è facilitata.

Malattie e lamentele

Dal punto di vista medico, ora è stato dimostrato che gli alcaloidi del fungo ergot possono causare spasmi intestinali, allucinazioni e morte di dita delle mani e dei piedi. Queste anomalie sono innescate da disturbi circolatori. Fin dai tempi antichi, il termine fuoco pietroso è stato usato per questo strangolamento degli arti. Più tardi, fu aggiunta la parola fuoco di ergot. Tecnicamente, la malattia si chiama ergotismo oggi.

Il metabolismo di un essere umano adulto è così gravemente compromesso dal consumo da cinque a dieci grammi di ergot fresca che la paralisi respiratoria e l'insufficienza cardiovascolare possono essere seguite da un esito potenzialmente fatale. Indagini affidabili mettono in guardia contro i danni alla salute umana quando si verificano circa dieci milligrammi di alcaloidi dell'ergot per chilogrammo di farina. Il limite per la sicurezza è di due milligrammi per chilogrammo.

Gli alcaloidi possono anche essere usati proficuamente in medicina. Ad esempio, hanno proprietà emostatiche durante e dopo la nascita. Allo stesso modo, aiutano contro l'ipotensione ortostatica (bassa pressione sanguigna) e le vertigini immediatamente dopo essersi alzati, così come l'emicrania. Dal fungo ergot viola-marrone si può ottenere il cosiddetto acido lisergico, con il quale può essere prodotto il farmaco LSD.

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