L'idrocefalo può colpire adulti e bambini. Le camere cerebrali estese possono influenzare le funzioni cerebrali nella testa d'acqua. Sebbene un idrocefalo non sia curabile, è curabile.

Che cos'è un idrocefalo?

L'idrocefalo è un allargamento patologico degli spazi fluidi pieni di liquore (ventricoli) del cervello. Si chiama anche idrocefalo o lavaggio del cervello. Clicca per ingrandire

Il quadro della malattia dell'idrocefalo è popolarmente noto (secondo la traduzione tedesca del termine idrocefalo) come testa d'acqua. Caratteristica della malattia dell'idrocefalo sono le estensioni dei cosiddetti ventricoli del cervello; questi ventricoli sono spazi riempiti con il liquido cerebrospinale.

Se i bambini sono colpiti dall'idrocefalo, questo può essere visualizzato in un cranio allargato. Ciò è dovuto al fatto che le ossa del cranio di un bambino non si sono ancora completamente collegate e il cranio si espande a causa dell'idrocefalo.

L'idrocefalo può essere presente in varie forme nelle persone colpite. Queste diverse forme differiscono, ad esempio, rispetto ai ventricoli interessati da un allargamento. Anche per quanto riguarda le cause corrispondenti che portano all'idrocefalo, la medicina differenzia varie forme della malattia.

cause

Le possibili cause dell'idrocefalo sono molteplici. Ad esempio, la malattia può essere basata sulla sovrapproduzione propria del fluido cerebrospinale (noto anche come liquido cerebrospinale). Inoltre, un idrocefalo può essere causato da una chiusura delle connessioni esistenti nelle persone sane tra gli spazi CSF.

Viene fatta una distinzione tra cause innate e cosiddette acquisite (non ancora congenite) di idrocefalo: le cause congenite di una testa d'acqua possono essere, tra le altre cose, malformazioni del cervello o delle ossa del cranio. Vari disturbi dello sviluppo del cervello e difetti genetici possono portare all'idrocefalo.

Le cause acquisite che possono essere alla base di un idrocefalo sono, ad esempio, lesioni al cervello causate da incidenti, infiammazione cerebrale o emorragie cerebrali. Le trombosi nella testa o le intolleranze al rhesus possono anche essere acquisite cause di idrocefalo.

Sintomi, reclami e segni

Una testa d'acqua può essere prima riconosciuta dal tipico gonfiore a forma di palloncino della testa. Il cranio appare parzialmente gonfio e può ferirsi quando viene toccato. Spesso la crescita dei capelli è disturbata. L'aumento della pressione nel cranio provoca forti mal di testa, visione offuscata e convulsioni.

Già nei primi giorni di vita, molti bambini sperimentano gravi attacchi epilettici, spesso caratterizzati da scoppi di sudorazione, tremori e comportamenti generalmente insoliti. Il forte dolore associato al disturbo della coscienza porta a nausea e vomito. I disturbi visivi possono verificarsi temporaneamente o persistere in modo permanente, per cui le persone interessate vedono doppie immagini o percepiscono solo l'ambiente sfocato.

In singoli casi, i problemi di udito si sviluppano fino alla completa sordità del bambino affetto. Nel corso della malattia, possono verificarsi paralisi e altri disturbi sensoriali nella testa e in altre regioni del corpo. Inoltre, si verificano vertigini, disturbi dell'andatura e disturbi della coscienza. Le persone colpite perdono conoscenza o addirittura cadono in coma. Se l'idrocefalo non viene trattato in anticipo, si verificherà inevitabilmente un danno irreversibile al cervello. Nei casi più gravi, la malattia è fatale.

Diagnosi e storia

Per diagnosticare un'idrocefalia, vengono solitamente utilizzate le cosiddette tecniche di imaging. Questi metodi includono, ad esempio, l'esame ecografico, l'esame mediante tomografia computerizzata (TC) o risonanza magnetica (MRI).

Quale di questi metodi è particolarmente adatto per la diagnosi di idrocefalo in una persona affetta dipende, tra l'altro, dalla presunta causa di un idrocefalo o dall'età di un paziente: l'ecografia è particolarmente adatta per i neonati a causa del cranio non ancora completamente chiuso.

Il corso di un idrocefalo dipende, tra le altre cose, dalla forma della malattia e dalle misure terapeutiche adottate. Anche interindividualmente, i corsi di idrocefalo sono generalmente diversi. I primi sintomi possibili dell'idrocefalo comprendono mal di testa o nausea. Corsi severi possono portare a coscienza alterata o coma. Terapie appropriate possono spesso portare a un netto miglioramento dei sintomi dell'idrocefalo (come disturbi dell'andatura o disfunzione della vescica).

complicazioni

A causa della testa d'acqua si tratta di limiti delle funzioni cerebrali. Questi possono influenzare negativamente la salute fisica e mentale, riducendo in modo significativo la qualità della vita del paziente. La testa del paziente è gonfia da questa malattia e sembra relativamente grande.

Questo porta anche a una maggiore pressione nel cranio, che può portare a mal di testa. In molti casi, il dolore si diffonde in altre regioni del corpo e può portare a varie lamentele lì. Inoltre, le persone colpite soffrono di disturbi visivi, che possono anche portare a Schleiersehen o doppie immagini. Nei casi più gravi si verificano convulsioni epilettiche.

Mentre la malattia progredisce, porta alla paralisi e ad altri disturbi della sensibilità. La vita quotidiana del paziente è gravemente limitata dai sintomi. Ci sono anche disturbi dell'andatura e i pazienti spesso perdono conoscenza o diventano in coma.

Il trattamento è chirurgico e di solito porta a un decorso positivo della malattia. Le complicazioni di solito si verificano solo se il trattamento non inizia in anticipo e si è verificato un danno irreversibile al cervello.

Quando dovresti andare dal dottore?

Poiché l'idrocefalo può influire negativamente sulla funzione cerebrale, questa malattia deve sempre essere curata da un medico. Non c'è auto-guarigione. Nella maggior parte dei casi, l'idrocefalo viene diagnosticato da un medico prima della nascita o immediatamente dopo la nascita. Di solito, pertanto, non è necessaria un'altra visita alla diagnosi. Tuttavia, consultare sempre un medico se il bambino soffre di forti mal di testa o vomito. Inoltre, l'idrocefalo può causare problemi di vista, in modo che i pazienti soffrano di visione doppia o visione nebbiosa. Anche qui è consigliabile una visita medica.

Il trattamento di questa malattia di solito si svolge presso diversi specialisti medici e dipende dalla natura esatta del reclamo. Tuttavia, la guarigione completa non viene raggiunta. In molti casi, i genitori o i parenti soffrono di gravi problemi di salute mentale, quindi è consigliabile un trattamento psicologico.

Terapia e terapia

Una terapia comunemente usata per il trattamento dell'idrocefalo è l'impianto di uno shunt: uno shunt è un tubo sottile fatto di plastica e silicone, che dirige l'acqua del cervello dalle camere cerebrali in altre parti del corpo nell'attuale idrocefalo. A tale scopo, lo shunt viene spostato da una camera cerebrale interessata, ad esempio, nella cavità addominale.

Lo scopo di questa procedura è una riduzione dei ventricoli cerebrali dilatati. La posa del tubo per alleviare i sintomi dell'idrocefalo avviene sotto la pelle; la misura attuata non è pertanto riconoscibile dall'esterno. Gli shunt possono essere utilizzati sia negli adulti che nei bambini per trattare un idrocefalo. A seconda della forma, i tubi impiantati possono avere valvole diverse per il trattamento dell'idrocefalo: queste valvole rispondono, ad esempio, all'alta o alla bassa pressione delle camere cerebrali.

Una terapia per la riduzione speciale del terzo ventricolo cerebrale è la cosiddetta terza ventricolostomia endoscopica (ETV); Qui, la parete della parete del cervello è dotata di un foro minimo. Le terapie farmacologiche per il trattamento di un idrocefalo sono di solito raramente utilizzate a breve termine.

Outlook e previsioni

Dopo l'intervento chirurgico, di solito inizia un decorso positivo della malattia. Una diagnosi precoce favorisce questo. Il fattore decisivo è che non ci sono danni permanenti al cervello. È importante distinguere le prognosi per neonati e bambini e per gli adulti. L'idrocefalo non è curabile; ma può essere trattato con successo nella maggior parte dei casi. Ciò si traduce in una prospettiva positiva per i malati in base allo stato attuale delle possibilità mediche.

Soprattutto i bambini di solito possono condurre una vita senza ulteriori lamentele con un trattamento tempestivo. Gli studi dimostrano il successo dello shunt. Due terzi di loro possono seguire lo stesso percorso educativo dei coetanei sani. Circa ogni decimo bambino muore. Per gli altri, i problemi comportamentali derivanti dalle limitazioni della funzione cerebrale vengono lasciati indietro. Tutor e terapie speciali possono minimizzarli.

Le prospettive per gli adulti non sono chiare. Per loro, dipende da come sono arrivati ​​alla malattia. Non devi sempre indossare uno shunt per la vita. È evidente che molti anziani si ammalano a Wasserkopf. Con loro, c'è un rischio aumentato dopo un intervento con l'aumentare dell'età.

prevenzione

Difficilmente è possibile prevenire l'idrocefalo. Tuttavia, può avere un effetto positivo sul decorso della malattia se un idrocefalo attuale viene diagnosticato precocemente e può essere trattato di conseguenza. In questo modo la gravità del danno secondario dovuto all'ampliamento delle cavità cerebrali nell'idrocefalo può essere ridotta in molti casi.

post-terapia

La cura adeguata è anche importante in un'operazione a basso rischio come la chirurgia di shunt. In particolare, se si tratta di una scarica ventriculo-peritoneale, il paziente deve rispettare il limite nutrizionale il giorno dell'intervento. Già un giorno dopo la procedura, i pazienti vengono mobilizzati mediante fisioterapia e possono mangiare e bere normalmente.

Dopo alcuni giorni, la posizione del catetere cerebrale e la larghezza delle camere cerebrali vengono verificate mediante un esame di tomografia computerizzata. Questo serve a confermare che la procedura è stata eseguita con successo e porta il sollievo desiderato al paziente. Successivamente, il paziente può lasciare l'ospedale e tornare alla vita di tutti i giorni.

Devono essere rigorosamente osservati controlli annuali di follow-up mediante esami TC e discussione dei sintomi esistenti. Rivelano possibili complicanze postoperatorie come sanguinamento subdurale dovuto a sovra drenaggio e, se necessario, consentono un trattamento rapido.

I pazienti che manifestano tale sovra-drenaggio possono discutere con il medico curante la possibilità di impiantare valvole di gravità regolabili dopo l'intervento, che verranno quindi utilizzate nel successivo intervento chirurgico richiesto. Sono possibili anche insufficienze shunt attraverso un catetere intasato e richiedono una correzione immediata.

Puoi farlo tu stesso

Per il trattamento dell'idrocefalo è comunque indicato un trattamento medico. I singoli sintomi possono essere alleviati dalle persone colpite attraverso una serie di misure di auto-aiuto.

Le misure preventive possono ridurre le convulsioni epilettiche, ad esempio evitare potenziali fattori scatenanti e l'uso di un farmaco di emergenza aiuta a prevenire le convulsioni. Nausea, vomito e mal di testa aiutano il riposo a letto e la protezione. Inoltre, la persona interessata dovrebbe adattare il proprio stile di vita per evitare effetti collaterali. Se dovessero verificarsi immagini doppie, è necessario consultare un medico. Come misura iniziale acuta qui offrono anche pace e protezione.

Fondamentalmente, un idrocefalo deve essere trattato chirurgicamente. Dopo una procedura, viene indicata una fase di recupero di diverse settimane. Il paziente dovrebbe anche cercare controlli regolari dal medico dopo aver completato il trattamento. Se sorgono complicazioni, è meglio andare immediatamente in ospedale.

Poiché un idrocefalo rappresenta sempre un peso mentale per le persone colpite, una consultazione terapeutica ha senso. La partecipazione a un gruppo di supporto può aiutare le persone colpite ad accettare le imperfezioni esterne e eventuali reclami.

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