Il Mycoplasma pneumoniae è uno dei batteri. Tra le altre cose, il germe provoca polmonite atipica.

Che cos'è Mycoplasma pneumoniae?

Il batterio Mycoplasma pneumoniae appartiene alla famiglia delle Mycoplasmataceae. Causa varie malattie, inclusa la polmonite atipica. Allo stesso modo, il patogeno può causare un'infezione all'orecchio medio, infiammazione della laringe, tracheobronchite o meningite.

Per molto tempo, i medici e gli scienziati interessati alla polmonite atipica non erano consapevoli che il Mycoplasma pneumoniae fosse un batterio. Pertanto, i micoplasmi non hanno raggiunto le dimensioni necessarie per la loro visualizzazione in quel momento. Anche i filtri batterici non hanno avuto alcun effetto sui germi. Per questo motivo, Mycoplasma pneumoniae a quel tempo ricevette il nome di "agente di Eaton".

Presenza, distribuzione e caratteristiche

Il Mycoplasma pneumoniae si verifica solo nell'uomo e si trova in tutto il mondo. La trasmissione del batterio avviene per infezione da goccioline. Pertanto, il germe si diffonde soprattutto nei luoghi in cui vi è un contatto attivo con i pazienti. Possono essere scuole, asili, case per bambini, strutture militari o appartamenti condivisi. Particolarmente colpiti da un'infezione da Mycoplasma pneumoniae sono i bambini di età compresa tra 5 e 15 anni.

Con una dimensione media da 0, 1 a 0, 6 micron, Mycoplasma pneumoniae appartiene ai batteri più piccoli. Il germe è dotato sia di DNA che di RNA. Sebbene i micoplasmi siano generalmente considerati flessibili, la loro resistenza osmotica è carente. Poiché non sono dotati di una parete cellulare, non possono essere riconosciuti da una colorazione di Gram.

Allo stesso modo, i trattamenti con antibiotici beta-lattamici non hanno successo. Questi hanno solo un effetto sui batteri che hanno uno strato di parete cellulare e mureina. Anche inefficace è l'enzima lisozima, che si verifica nell'endosoma. Normalmente, il lisozima attacca la parete cellulare dei batteri, il che porta alla loro distruzione.

Il Mycoplasma pneumoniae ha un metabolismo alterato, motivo per cui non è possibile la sintesi del colesterolo. Per la loro crescita, quindi, i batteri hanno bisogno di colesterolo dalla cellula ospite. Inoltre, l'agente patogeno è dotato di molecole di superficie speciali. Sebbene questi non siano pili, possono funzionare come citoadesi per l'attacco all'epitelio respiratorio. Esistono fattori di patogenicità come super antigeni speciali. Questi sono mitogeni delle cellule B e T, da cui viene indotta la divisione cellulare. Inoltre, si formano radicali di ossigeno, causando danni epiteliali.

Grazie alla loro forma esterna flessibile, i micoplasmi sono in grado di penetrare i filtri che i batteri di solito non possono passare. In un laboratorio è possibile coltivare Mycoplasma pneumoniae. Dopo circa 2-8 giorni, il germe produce una cosiddetta colonia di uova fritte.

Il Mycoplasma pneumoniae è considerato altamente contagioso. All'interno del corpo umano, il batterio si comporta come un parassita e si attacca alle cellule epiteliali dei polmoni, che sono chiamate ciglia. Attraverso alcune strutture proteiche, il micoplasma si attacca alle ciglia mobili e scorre verso il basso le loro radici. A questo punto inizia la propagazione dell'agente patogeno.

Mycoplasma pneumoniae produce H2O2 (perossido di idrogeno). Quando il perossido di idrogeno penetra nelle cellule dell'epitelio ciliato, può danneggiarle. Per questo motivo, le mucose e altre sostanze vengono rimosse solo insufficientemente dai polmoni. Inoltre, i micoplasmi rendono il lavoro del sistema di difesa del corpo umano più duro e protettivo. In questo modo è possibile una sopravvivenza più lunga dei germi. Inoltre, Mycoplasma pneumoniae procura nutrienti mancanti dalle ciglia.

Malattie e lamentele

Il Mycoplasma pneumoniae non si trova nelle persone sane, ma può essere facilmente trasmesso, causando diverse malattie. I bambini in particolare spesso soffrono di polmonite atipica o interstiziale. Nella maggior parte dei casi, tuttavia, provoca solo un leggero mal di gola. Una diagnosi quindi di solito rimane off.

Dopo l'infezione da Mycoplasma pneumoniae, occorrono dai 10 ai 20 giorni per iniziare i primi sintomi. Questi includono principalmente tosse dolorosa con poca espettorazione, febbre e mal di testa, con sintomi che progrediscono solo lentamente.

Nel corso ulteriore c'è il rischio che insorga una polmonite atipica. Contrariamente alla polmonite convenzionale, quando ascolta e tocca il torace, il medico non può sentire alcun suono altrimenti sentito nella polmonite. In alcuni casi, tuttavia, compaiono solo lievi o addirittura nessuna lamentela.

Oltre alla polmonite atipica Mycoplasma pneumoniae provoca altre malattie. Si tratta di anemia emolitica, tracheobronchite, faringite (faringite), dolore muscolare ed eritema maculopapillare.

Allo stesso modo, possono verificarsi alcune gravi malattie neurologiche. I medici suggeriscono anche che esiste un legame tra l'infezione da micoplasma pneumoniae e l'asma bronchiale.

Per rilevare Mycoplasma pneumoniae nel corpo del paziente, il materiale viene recuperato dall'espettorato o dalle secrezioni tracheali. Inoltre, gli anticorpi possono essere rilevati mediante ELISA o una reazione di fissazione del complemento (CBR).

Le malattie causate da Mycoplasma pneumoniae sono generalmente trattate con la somministrazione di tetracicline come la doxiciclina. I bambini di solito assumono macrolidi come l'eritromicina. Al contrario, le cefalosporine o la penicillina non sono adatte al trattamento perché i micoplasmi non sono dotati di una parete cellulare.

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