Il Mycoplasma genitalium appartiene al genere dei micoplasmi. I micoplasmi furono isolati per la prima volta dai bovini malati nel 1898. Con il Mycoplasma pneumoniae fu possibile per la prima volta nel 1962 rilevare una forma patogena per l'uomo. Nel 1981, il Mycoplasma genitalium è stato scoperto e assegnato nel 1983 come nuova specie del genere Mycoplasma. Il sequenziamento genico completo è stato pubblicato nel 1995.

Cos'è il Mycoplasma genitalium?

Il batterio Mykoplasma genitalium appartiene al genere del micoplasma e alla superclasse di Mollicuti. Le specie batteriche del genere Mollicutes non hanno parete cellulare. Il termine Mollicutes significa pelle morbida o Weichhäutler (Molli = morbida, paffuta, pelle = pelle) e indica.

La parete cellulare mancante dei Mollicuti in generale e il Micoplasma in particolare consente una forma pleomorfa, così multiforme. I batteri appaiono sia vescicolari che filiformi e possono cambiare forma secondo necessità. La forma filiforme del micoplasma ricorda molto fortemente un fungo, che è espresso nel termine micoplasma. Tradotto, micoplasma (myko = fungo e plasma = forma) significa qualcosa come "a forma di fungo".

La mancanza di una parete cellulare provoca oltre alle proprietà pleomorfe ma anche una sensibile suscettibilità a varie influenze ambientali. Pertanto, anche lievi fluttuazioni osmotiche del mezzo circostante possono portare alla distruzione dei germi.

D'altra parte, i micoplasmi hanno anche una resistenza naturale agli antibiotici che aderiscono alla parete cellulare a causa della parete cellulare mancante. Gli antibiotici convenzionali come le penicilline non mostrano quindi alcun effetto.

I micoplasmi sono di forma molto piccola e, a 200-300 nanometri, sono tra i più piccoli generi batterici al mondo. A causa delle loro piccole dimensioni, spesso svolgono un ruolo di contaminanti da laboratorio. Poiché la maggior parte dei filtri sterili sterili non scende al di sotto della dimensione nominale dei pori di 220 nanometri, non è possibile garantire un'efficace filtrazione dei micoplasmi. Il genoma dei micoplasmi è uno dei più piccoli genomi procariotici al mondo.

I micoplasmi (580-1.380 kbp) appartengono ai nanoarchaeum equitans (~ 500 kbp) e l'endosimbione Carsonella ruddii (circa 160 kbp) ai germi geneticamente più piccoli in grado di auto-replicazione. Un'altra caratteristica evidente è il colesterolo, che è contenuto nella membrana cellulare dei micoplasmi e che altrimenti può essere trovato solo nelle cellule eucariotiche.

Accurati studi sull'RNA mostrano che il genere dei Mollicuti non può essere contato come base della genealogia batterica, ma è emerso attraverso l'evoluzione degenerativa. La derivazione dei microrganismi Lactobacillus e la conseguente perdita di gran parte delle informazioni genetiche attraverso l'evoluzione degenerativa sono altamente probabili, rendendo i rappresentanti della classe Mollicutes del più piccolo genoma conosciuto.

Il piccolo genoma dei micoplasmi si presta alla ricerca per la sintesi e quindi non sorprende che il gruppo di ricerca attorno a Craig Venter abbia prodotto sinteticamente nel 2008 il germe Mykoplasma genitalium. La replica si chiama Mycoplasma genitalium JCVI-1.0 ed è considerato il primo batterio prodotto completamente sinteticamente.

Presenza, distribuzione e caratteristiche

I micoplasmi hanno uno stile di vita parassitario e si basano sulle cellule ospiti. Possono parassitare sia a livello extracellulare nella cellula ospite che a livello intracellulare. I micoplasmi si basano su componenti metabolici essenziali come gli aminoacidi e gli acidi nucleici della cellula ospite.

Ha la capacità di ridimensionare il genoma in base alle esigenze, che ospita uno stile di vita parassitario poco impegnativo. Il Mycoplasma genitalium si deposita nell'uretra e vive qui preferibilmente sulle cellule epiteliali.

Malattie e lamentele

I micoplasmi sono responsabili di molte malattie a causa del loro stile di vita parassitario. Il Mycoplasma genitalium è uno dei patogeni più comuni per l'uretrite non gonococcica, oltre alla Chlamydia trachomatis. L'uretrite non gonococcica si riferisce all'uretite, che non è innescata dai gonococchi solitamente responsabili.

L'uretrite di solito si manifesta con sintomi tipici come una forte sensazione di bruciore durante la minzione e secrezione muco-purulenta. Di conseguenza, le donne possono sperimentare sanguinamenti abbondanti dopo il rapporto sessuale.

Può anche portare a gravi complicazioni nelle donne. L'uretra molto più corta (uretra) può causare gravi infiammazioni. Possono verificarsi malattie infiammatorie come cervicite (cervicite), endometrite, salpingite e altre malattie infiammatorie pelviche.

Una correlazione con altri disturbi e malattie come l'infertilità o il carcinoma ovarico è stata statisticamente provata, ma finora non è stata provata causalmente.

È stato osservato uno sviluppo ridotto della prostata negli uomini con un'infezione già scaduta ed è in discussione.

Viene anche discussa una maggiore intensità di infezione da HIV da Mycoplasma genitalium. Inoltre, è discutibile se il Mycoplasma genitalium debba essere definito come un agente patogeno a trasmissione sessuale.

L'uretrite, comunemente indicata come gonorrea, è una malattia infettiva comunemente trasmessa. Il trattamento con antibiotici è possibile. Ma poiché diversi agenti patogeni possono scatenare i sintomi, è inevitabile un'identificazione dell'antigene con tutta la resistenza per una terapia antibiotica di successo.

Per il Mycoplasma genitalium, come nel caso della maggior parte dei germi di classe Mollicutes, si raccomanda un antibiotico di classe macrolidica, in particolare l'azitromicina. I macrolidi non attaccano l'agente patogeno come la penicillina sulla superficie cellulare, ma impediscono un'ulteriore replicazione rallentando la biosintesi proteica dell'agente patogeno.

Un'applicazione prematura di antibiotici, in particolare di penicillina, può portare ad una maggiore persistenza dell'agente patogeno, specialmente nei germi della classe Mollicuti.

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